La esperiencia centenaria de los campesinos nos acerca al aprendizaje de mas complejas nociones agronomicas

De vez en cuando me voy por el campo para hacer algunos trabajitos, que son por cierto mas fatigosos de los que hago de forma mas habitual. Pero durante estos periodos reanudo una conexion con mis raices: la vida en el campo. Mis antepasados mas o menos remotos probablemente venivan del campo, porque todos nosotros venimos de ahì siendo que la agricultura es el trabajo mas antiguo. Pero hay jente dondequiera que no le gusta ese trabajo, o dicen que es una humilde actividad. Tambien por ello, quizas, muchos campesinos se desplazan hacia las ciudades donde esperan encontrar una vida mas digna.

En un mismo momento pero hay también gente que se va de la ciudad para aprovechar en el campo de una vida menos estresante, donde ya no se encuentre alguien que le diga lo que deben de hacer, o como deben realizar una cierta tarea en su trabajo. En el campo quienquiera, acercandose a la agricultura, puede re-descubrir su creatividad, que le ajudarà a enfrentar cada problema de manera practica y eficaz.

Cuando me voy de gira en bicicleta a lo largo del canal que de Milano (Italia) se dirige hacia su periferia sur-oeste, no es improbable que yo encuentre ancianos que atenden sus huertos, situados cerca de mi recorrido. A ellos por cierto le gusta hacer eso, como tal vez hacian sus padres en el campo de pequeños pueblos rurales. Tal vez su casa rural ya no està y ellos se reconectan con sus raices cultivando calabacines y ensaladas a lo largo del 'Naviglio Grande'; alrededor de Milano parece haya 180 hectareas de huertos urbanos (enlace en italiano), donde por la mayoria viejitos producen algo para enriquecer su escasas comidas, sin temor de producir calabacines, que se desarrollen cerca de una autopista llena de automoviles.

Trabajando en el campo, qualquiera actividad se haga, en su entorno hay signos de la naturaleza: el canto de los pajaros, el perfume de las flores, el olor del estiercol del ganado, que llega de las explotaciones ganaderas mas, o menos cercanas, el ruido de maquinarias agricolas. En este entorno todo los problemas se hacen mas faciles que resolverse, hay simplemente que utilizar nuestra redescubierta creatividad. Para enfrentar problemas relacionados con la naturaleza y sus expresiones en el ambiente agrario es necesario intentar de comprender como ella 'razone' y por eso revelar algunos secretos acerca de su manera de actuar.

Abejas, flores

Nuestro viaje empieza en los suburbios urbanos, donde tambien cerca de un basural, podemos encontrar abejas que volan adonde se encuentren flores. La abeja es un viajante: se move de flor en flor para recoger el nectar y por eso se ensucia de pollen; luego se move hacia otra flor y lo polliniza; algunos coleopteros hacen lo mismo, mas comiendo partes de las flores. Pues las flores se han evoluzionado interactuando con los insectos (y los pollinizadores interactuando con las mismas flores) de manera que los insectos hagan una pollinizacion muy efficaz que los cientificos llaman pollinizacion entomofila. Otras plantas llevan flores, con una estructura mas simple, asi que puedan aprovechar del viento para llegar a ser fecondados (pollinizacion anemofila).

La teoria de la evolucion de las especies y su importancia para comprender los equilibrios naturales y sus aplicaciones en las explotaciones agricolas.

Todo lo que teorizan los cientificos en el ambito de la evolucion de los organismos viventes necesita ser compatible con las teorias evolucionistas de los seres viventes y mas en particular con la 'Teoria de la Evolucion de las Especies' de Charles Darwin. Pues las caracteristicas de las plantas en la naturaleza no son casuales mas, de hecho, son eligidas por el accion selectiva del ambiente donde se evolucionaron, en el cual actuaron diferentes agentes climaticos y tambien otros organismos, sea amigos que antagonistas. Si el ambiente cambia desarrollando, por ejemplo, un diferente clima, cambian tambien los organismos que viven por ahi, y algunos de ellos desaparecen. Pues las caracteristicas de las plantas que sobreviven en un cierto hambiente son mas, o menos adactativas a ello.

Si ustedes introducen en un cierto ambiente natural un organismo vegetal (p.e. planta), o animal (p.e. insecto), ello no siempre logran de sobrevivir por ahi, pero a veces, no encontrando antagonistas y problemas climaticos, puede desarrollar muy bien su ciclo ontogenetico (o sea su ciclo vital natural) y si se trata de un insecto, el se irà de gira comiendo todo lo que necesita, como occurre por ejemplo cuando llega un nuovo parasito de las plantas donde antes no habia.

La uniga manera de matar de manera sostenible y efficaz esto nuevo huesped es ir buscando sus antagonistas en el ambiente donde se habia evolucionado para restablecer el equilibrio perdido; mas no siempre los mismos antagonistas logran de sobrevivir en su nuevo ambiente.

Por ejemplo, acerca de esto asunto, podemos notar hay tecnicos agricolas que, trabajando en el sector de la agricultura sustenible, intentan combater la cochinilla (o escama) de San Josè (Icerya purchasi ) cochinilla (o escama) de San Josè (Icerya purchasi ) aprovechando, en explotaciones fruticolas europeas de la actividad depredadora de Rodolia cardinalis, un depredador natural, que pero necesita ser re-introducido cada año, porque non logra de sobrevir durante el invierno en la region climatica italiana; luego ella no tiene aptitud para sobrevivir en esto clima, habiendose evolucionado en otro lugar; por esta razon la Rololia cardinalis necesita ser criada y utilizada cada año a la manera de un normal insecticida. Esto insecto es utilizado en particular para las explotaciones que practican la agricultura ecologica.

Pues las explotaciones agrarias no son ambientes naturales; ellas necesitan de mantener minimas condiciones climaticas, edaficas (de fertilidad del suelo), y fitosanitarias para que los productos lleguen a su maturacion integros y luego utiles para ser vendidos; si eso no ocurre las plantas menos apta al ambiente local empiezan a sufrir y sus parasitos son los primeros que aprovechan de esta situacion adversa.

Lugo hay dos direcciones opuestas y utiles para tener exito en obtener fruta sin daños producidos por parasitos:

Utilizar productos fitosanitarios en cada momento se necesite de ellos, o intentar restablecer los equilibrios ecologicos que se habian perdido, reduciendo, o eliminando la utilizacion de productos fitosanitarios y aprovechardo de medidas que favorezcan el desarrollo de poblaciones de enemigos naturales de los parasitos de nuestros cultivos. Todo eso se puede piensar como el producto de un 'Ecologismo cientifico' y esta es la tarea principal de aquellos agricultores que miren a realizar una produccion agricola sustenible, como la que se realiza en agricultura ecologica.

Semillas, classificacion de las plantas, frutos y algunas nociones acerca de la evolucion de variedades de plantas alimenticias

Los frutos toman parte en grupos muy diferentes - no todos son realmente frutos: hay también falsos frutos. Frutos son denominados aquellos que se desarrollan de los tejidos del ovario de la flor y a su vez pueden ser pomos, drupas, bayas (bacche), achenios, esperidios y otros ..y cada uno de ellos tiene su propia caracteristica, relacionada de manera frecuente con las de las flores. Todos frutos entre las Plantas nombradas como 'Angiospermas' contienen semillas, mientras el otro grupo cuyo nombre es 'Gymnospermas' lleva semillas desnudas (en esto grupo hay las coniferas, como el pinar); ambos grupos son 'Espermatofitas' o sea 'plantas que llevan semillas'.

Todas las caracteristicas de ambos grupos son describidas por la raiz grgpsiega de sus nombres. En cambio (invece), el helecho(felce) no lleva semillas y, por eso, no es una Espermatophyta.

Volvendo alla evolucion, en esto caso de la semillas, puede aparecernos no muy simple de comprender porque algunas drupaceas (plantas que tienen frutos denominados drupas), el melocotonero particularmente, hayan en el interior de su hueso (nocciolo) una semilla toxica, siendo que contiene 'amigdalina'. La amigdalina es un glucoside cianogenetico, o sea que produce cianuro cuando reacciona con agua, como puede ocurrir en el aparato digestivo de un animal). Similmente toxico es el tejo (Taxus bacata) cuyo arillo (un fruto que exteriormente parece un confitado - candito), contiene un hueso y dentro de ello una semilla asi venenosa, que alguien llama esta planta el 'Arbol de la muerte'. El tejo es una conifera muy frecuente en el Jardín italiano (p.e. Villa Lante de Bagnaia – cerca de Viterbo – Italia).

En genero las planta desarrollan sustancia venenosas en sus tejidos, u organos (p.e. raiz de cassava, Manihot esculenta) si necesitan protegerlos de animales predadores que puedan comerlos. La raiz de cassava vuelve comestible despues de varias horas de ebullicion.

No todas las semillas pueden desarrollarse a plantas muy temprano: hay algunos mechanismos que impiden eso y, cuando eso ocurre la razon mas frecuente es de permitir que las plantas se desarrollen en un clima y un lugar apto para su crecimiento; ese lugar, por supuesto, varia en cada planta.

En esto ambito hay, por ejemplo, semillas que no pueden germinar si no se descomponen algunas sus componentes que, de otro modo, le impedirian de volverse plantas. Otras semillas estan rodeadas por una cascara exterior (guscio), mas o menos dura y, por eso, necesitan que ella se rumpa: eso puede ocurrir por medio del proceso conocido como 'escarificacion'. La 'escarificacion' se cumple (removendo la cascara) en el aparato digestivo de animales que coman huesos, y sus semillas interiores, por ejemplo alimentandose de fruta; luego los mismos animales difundiran esto genero de plantas en otros lugares. Es a causa de eso que los frutos necesitan ser comestibles y tambien de sabor agradable, asi que algun animal los coma con todos sus huesos.

Pues aprovechar de esto genero de mecanismos significa por una planta lograr de sobrevivir en condiciones adversas; en efecto antes de morir cada planta intenta producir semillas, tal vez acortando su ciclo ontogenetico (su ciclo de vida).

Algunas plantas, pero, han logrado de sobrevivir soltanto porque el hombre ha valorado sus propiedades alimenticias, eligendo durante muchos siglos, las que satisfacevan sus exigencias y reproducendolas en un entorno artificial, como lo del campo agricolo.

Cuando comemos antiquas variedades de manzana nos nutrimos de algo que ha sido sellecionado durante muchos tiempo, a partir de variedades selvaticas, que podemos encontrar tabien haciendo un paseo entre los bosques, mas de manera frecuente estos frutos tienen un gusto no muy agradable siendo que contienen mucho tanino.

Probablemente nuestro antepasados comian tambien las manzanas selvaticas, mas despues empezaron a hacer esquejes de aquellas plantas de manzano que producian frutos mas sabrosos y aunque aun no lo sabian, lo que ellos estavan haciendo era clonar plantas, o sea crear plantas, no solo iguales exteriormente, mas tambien geneticamente. Lo mismo occurria asimismo en la naturaleza cuando una planta se inclinava y una porcion de ella se enterrava y desarrolava raices, originando de esta manera clones de la planta originaria.

Luego las variedades mas conocidas de manzano son plantas clonadas y se denominan 'cultivar', o sea 'cultivated varieties' (variedades cultivadas) (p.e. 'Golden Delicious, Red Delicious, Granny Smith, Imperatore-morgenduft', 'Fuji'). Todas ellas, en frutales modernos, son injertadas sobre un patròn que tiene buena aptitud a desarrollarse en especificas condiciones del terreno, asi que la cultivar pueda resistir meor al ambiente adverso.

La clonacion de animales, por el contrario es un proceso mucho mas complexo, no obstante lo que se realiza, bajo el aspecto genetico, no es muy diferente de un esqueje y ademas, hasta ahora, es dificil comprender si hay algun interese economico y social en aplicar esta tecnica genetica muy compleja a la reproduccion de animales.

Una cultivar de frutal, a menos de reproducion sexual por medio de semillas, o mutaciones espontaneas en sus yemas (y sucesiva clonacion de la porcion mutada), produce plantas iguales a si misma; luego no siempre logra de sobrevivir si coltivada en ambientes diferentes, porque su capacidad de adaptacion es muy reducida. Ademas poco a poco la misma cultivar se vuelve sensible tambien a los cambios que se desarrollen en el ambiente donde se ha evolucionada, como occurre a veces cuando llega un nuevo parasito desde otro lugar. Por el contrario las plantas que nacen de la semillas, en manera similar a lo que occurre en la naturaleza, tienen, por efecto del proceso sexual, genes diferentes de su planta madre y por eso tambien una meor (o peor) aptitud a sobrevir en un ambiente adverso.

Lo que hemos averiguado es que la seleccion realizada por el hombre ha permitido a plantas tal vez no idonea a sobrevivir en un entorno natural, de lograr de hacerlo en un cultivoS, donde haya disponibilidad de agua, fertilizantes y en epoca mas reciente tambien productos fitosanitarios, todos necesarios para que una planta, aunque a veces debil, logre de sobrevivir y producir alimentos. Por esta razon hay cultivar de frutas (y tambien hortalizas) que, no obstante sean muy apreciadas, ya no se pueden cultivar siendo muy afectadas por parasitos.

Pues hemos podido dar nos cuenta, en esto breve ensayo, que la genetica de las plantas es nacida con la agricultura y el primo agronomo genetista ha sido el campesino, que durante varios siglos, aunque no conocia los principio cientificos que se escondian detras de sus actuaciones, ha selecionado frutos cada vez mas sabrosos y abundantes que nos ha permitido desponer de un amplio numero de alimentos vegetales para nuestras comidas.

El estudio de las raices de esto genero de asuntos cientificos y tecnicos ha pero determinado que sus aplicaciones a las explotaciones agropecuarias hayan vuelto a ser cada vez mas complejas asi de necesitar ser estudiadas en las universidades, de las cuales, hoy en dia, llega a los campesinos el soporte tecnico necesario para definir mucho mas complejas opciones tecnico-operativas, como las que requiere la moderna agricultura.

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Autor: , 30 junio 2009

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